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Konbanwa, Tachikoma-kun by darkMyke Konbanwa, Tachikoma-kun by darkMyke
A Tachikoma is a light tank on four legs, equipped with a highly sophisticated Artificial Intelligence. They occur in the Animemovie / series "Ghost in the Shell" and are portrayed throughout the series as very curious beings, even childish sometimes. Each of the units, used by a police special force called "Section 9", develops a distinct personality, even though they share all of the accumulated knowledge gained during their missions and start to make decisions autonomously, without human input or orders.

This image shows one of these units after a tough battle (against whom, that is up to your imagination). But even after such a rough time, the Tachikoma seems to be "friendly" and "happy", but that leads to the question if a "Machine" can actually develop feelings similar to our own...if they can aquire a "Ghost", as it is called in the series...
I'd think: one day it might be possible.

This image was done for a 3D Contest at a local Anime Convention in Austria, the Maconvention. I have to say, I like the idea of such a contest and I do hope it will be held again next year. To show a bit of the background of the image, I have made a .pdf file in which I talk in more detail about the "Making of" and also have made some (gorgeous :D ) other images to look at. I will probably upload some of them later on (and others, too, featuring the cellshaded version of my model).

Click here: [link] if you're interested in the "Making of". Sadly it's only in german...but you can still look at the images and Blender-screenshots, if you don't understand the text ;)

To summarize it: I started this thing in January this year. My intention was to make much more than only a stillimage but in the end I was too inexperienced to actually produce a cool animation during that time. There are many reasons why I failed to do it: too little time, too little motivation due to some errors in the rigging of the tachikoma (which made it impossible to make animation quick and easy). Nevertheless, I'm glad the contest entry was finished soon enough, though. On the technical details.

Modeling done in Blender, as usual. This was the easy part, I used quite a lot of reference images (64 images and of course the series) and the funny thing is: on each of them the Tachikomas look a bit different. Therefore I decided to make my own design...still, it's pretty much the model of the first series (Stand Alone Complex: 1st Gig), maybe not 100% but close.

On a side note, as mentioned before, the model is completely rigged and ready for animation. If you take a look at the additional zip file (available if you follow the link above), you can see the rig in the Image "screens2".

Materials, Textures & Rendering
One of the main aspects in this image was, of course, the texturing. I really tried my best this time to paint good ones in Photoshop. Most of the Tachikoma Model is UV-Unwrapped (making good maps is quite easy in Blender, thanks to its excellent UV tools!) and I made about 15 distinct UV Maps for the different parts of the image, with a Color/Normal/Specular map for each of them. Phew, that was quite some work and definitely the most tedious part. Most maps are 1500x1500 to 2000x2000 to get some good quality out of them. However, that brought my computer to its limits since I have only 1 GB of RAM (this will change soon!). Luckily, I have some tricks up my sleeve...
Rendering was done in Blender as well. That's where I had the most control over materials and rendersettings. I used Materialnodes for the more complex materials (like the basic, blue shader - that was the most complex setup - you can see it in the screenshots I have packed into the zip file with the .pdf).
Lighting used the new and extremely cool Approximate Ambient Occlusion (amazingly fast! I doubt I'll use real AO often anymore) and a simple setup of three lamps, one simulating the moonlight, two the strong light sources at the top of that building.
In the end the final image rendered in about 8 hours.

Post Processing
Actually there was not much left to do in Photoshop. Only the composition of the Background (a photo by Tomo Yun, see below) and the foreground (my 3D scene), adding a title and a little color correction. Done.

Resources used
The Background Image is copyright by Tomo Yun, free for use and to be found at [link] . Thanks for the highquality shot, by the way ;)
Photos for the textures come from the well known site, also free for everyone to use and another excellent resource for any 3D artist.
Design of the Tachikoma is based on the Series "Ghost in the Shell", written and directed by Kenji Kamiyama, produced by Production I.G.

That's it for now. I'll upload more of my Tachikomas in the next few weeks, I guess, since they are soooo cute and adoreable. I really wish they were real :)

Anyway, hope you like it, make sure to let me know what you think!
Add a Comment:
Grabeskuehle Featured By Owner Apr 26, 2014   General Artist
Wow, cooles Rendering!
Da steckt echt viel Liebe zum Detail und skill drin, respekt!
Arbeitest du in dem Bereich?
darkMyke Featured By Owner May 1, 2014  Hobbyist Digital Artist
Vielen Dank!

Nein, ich arbeite nicht im grafikbereich, das mache ich nur als (sehr unregelmäßiges) Hobby. Es wäre nichts für mich, kreativ sein zu MÜSSEN. (Bzw. grafisch kreativ...)
Binaryrobot Featured By Owner Nov 19, 2013  Hobbyist Artist
Cool I like the anime and the robot robots need love two 
darkMyke Featured By Owner Nov 22, 2013  Hobbyist Digital Artist
They absolutely do :)
demosthenes1blackops Featured By Owner Apr 19, 2011  Hobbyist General Artist
love the map you applied
Alpha5-3D Featured By Owner Dec 14, 2010
I'm currently re-watching 2nd Gig. Love these little guys. You've done an excellent job here.
EugeniusMaximus Featured By Owner Jun 8, 2010
My favorite scifi animation movies and series! You did an outstanding job with the Tachikoma. Very well done :-)
van-helblaze Featured By Owner Apr 18, 2010  Hobbyist Digital Artist
simply amazing
Physco-Matter Featured By Owner Mar 5, 2010  Hobbyist Digital Artist
Excellent render! This looks much realistic
blamagenkind Featured By Owner Feb 26, 2010
OMG, instafave!
kaitiakianahera Featured By Owner Nov 6, 2009
very good
Genbe89 Featured By Owner Aug 29, 2009
blender is easy for you, 0.0, you must be a genius
SilverAqua Featured By Owner Aug 15, 2009
LuisaPreissler Featured By Owner Jul 13, 2009  Professional Digital Artist
Okay, I have to admit it, your work is extremely awesome! Now I know what real perfection looks like :D

I do not have the slightes idea how something like that is done, since I never seriously worked with 3D software before. All I coud manage was bizarre and skewed objects flying around in a spotlight.
But I'm afraid I have to eventually, since it's part of my curriculum in my mediaproduction studies. Wah! Now I know where to turn to when it comes to cool robots and machina and stuff like that. Great! :D

I'm also afraid I can't really judge this piece, 'cause it's so way out of my league. Just picture me sitting there with eyes as big as dishes and wondering "HOW"???!

ninjakittypoo Featured By Owner Jun 10, 2009  Hobbyist Traditional Artist
awww! the tachikoma!! <3
CORY-RAGNAROK Featured By Owner Jan 29, 2009  Hobbyist Digital Artist
As a G.I.T.S. fan I have to say: ¡AMAZING WORK!
Nightmaker Featured By Owner Nov 23, 2008  Professional Digital Artist
Oh ich glaub ich kenn dich ja sogar
Hast du nicht auf der Maconvention mit dem bild etwas gewonnen?
darkMyke Featured By Owner Nov 25, 2008  Hobbyist Digital Artist
Ja, den 3D Bewerb hab ich damit gewonnen ;)
War zwar sehr enttäuschend, dass das Bild nur am Beamer gezeigt werden konnte (gab ja technische Probleme...), da es überhaupt nicht "flashig" oder so ist, sondern ich wie immer viel mehr Wert auf Details gelegt hab...die dann dort eben nicht wirklich rüberkamen. Naja, will mal nicht unzufrieden sein... ;)

Und...das heißt du warst auch dort? Hm, kenn ich dich denn auch? ^^
Nightmaker Featured By Owner Nov 25, 2008  Professional Digital Artist
Japp stimmt da konnte man net wirklich alles so gut sehen aber hey hauptsache du hast was gewonnen
Ich hab ja leider nix gewonnen beim 2D wettbewerb.
Aber naja ich weiss wenigstens das ich in der auswahl für die plazierten war durch jemanden der die jury kannte

ja ich war dort aber ich glaub du kennst mich net ich hab dich nämlich nur auf der bühne gesehen =)
darkMyke Featured By Owner Nov 28, 2008  Hobbyist Digital Artist
Hast du dein Bild irgendwo? Ich hab zwar die meisten Bilder gesehen aber ich kann mich leider nicht mehr so recht an die Namen erinnern...

Und ja, natürlich nett zu gewinnen aber ich hätte lieber die Leute beeindruckt als einfach nur so gewonnen. Mir kam es so vor als hätte der Großteil Tachikomas nicht mal gekannt (und damit wirklich viel verpasst, wie ich finde...).
Nightmaker Featured By Owner Jan 3, 2009  Professional Digital Artist
Japp mein bild ist hier auch hochgeladen [link] nur leider ist die technik bei dem bild schrecklich genauso wie die kompostion .. *hust* damals fand ich das natürlich nicht aber jetzt schon xD

Naja gewinnen gibt einen so nen schönen egoschub..
Ich fand nur blöd das der zweite platz beim 2d an die kimonofrau ging.
Weil mir die eine aus der jury gesagt hat das der zeichner soviele referenzen benutzt hat das es schon fast abgezeichnet war
Aber naja jurys halt *lach*

*flüster* ich weiss auch net was ein tachikoma is *g*
darkMyke Featured By Owner Jan 5, 2009  Hobbyist Digital Artist
Tachikomas...wenn ich Zeit gehabt hätte wär ja mehr aus dem Bild geworden. Viel mehr. Aber damals hab ichs nicht gepackt und nun hab ich realisiert, dass ich noch nicht so weit bin (3d technisch gesehen). Aber es hat Zeit...ich stress mich da nicht :)

Okay, das beatnwortet natürlich gar nix, hier die kurzfassung:
Tachikomas stammen aus dem Universum von Ghost in The Shell und sind kleine Ein-Mann Panzer mit künstlicher Intelligenz. Und ihre KI ist schon mehr als küsntlich, in der ersten Staffel wird gezeigt, wie die kleinen Persönlichkeiten, Eigenheiten entwickeln (obwohl sie ständig vernetzt sind!) und eigene Entscheidungen treffen (und zeigt all die Probleme auf, die dabei entstehen...). Sie sind neugierig, kindlich, teilweise verspielt und richtige "Drama Queens". Für mich sind die wirklich wie babies, die die welt und dabei sich selbst entdecken (aber gleichzeitig so gut wie alles wissen, was digital verfügbar ist...). Absolut fasziniered für mich, wie du eh merkst, da ich zu viel laber >XD
Nightmaker Featured By Owner Jan 5, 2009  Professional Digital Artist
lach du hast recht ich muss mir ghost in the shell echt mal ansehen klingt ziemlich interessant *-*
und ich liebe ja Technischen kram über alles.. zumindest gezeichnet und in filmen xD
darkMyke Featured By Owner Jan 6, 2009  Hobbyist Digital Artist
Tu das, zahlt sich sicher aus den gesehen zu haben ;)
sealife Featured By Owner Oct 4, 2008
omg, ich bin baff... *fav*
Sayris Featured By Owner Sep 16, 2008  Hobbyist Photographer
Krass ich liebe Ghost in the Shell ^^
allerdings hättest du dir viele UV Maps sparen können und auf eine kachelbare Textur zurückgreifen können. Dass sage ich jetzt weil du die abnutz Spuren nicht an logischen Stellen hast eventuell wären auch ein paar Kratzer besser.

ansonsten eine sehr gelungene Arbeit! Bin auf mehr gespannt.
darkMyke Featured By Owner Sep 17, 2008  Hobbyist Digital Artist
Hehe, jemand hats gemerkt...nun, grundsätzlich sind sie nicht ganz unlogisch aber ehrlichgesagt hab ichs nicht geschafft, sie so zu betonen, wie ich das wollte. Insofern hast du recht. Beim nächsten Mal wenn ich so etwas mache wird einiges anders gemacht :)

Danke auf jeden Fall!
MachaPanta Featured By Owner Sep 15, 2008  Student General Artist
The wear pattern is great. It reminds me of the episode where they all fought to the death. Do you remember that episode?
darkMyke Featured By Owner Sep 16, 2008  Hobbyist Digital Artist
Of course, of course. Actually two different episodes come to my mind. I guess you mean the one in Gig 1?
But still. I admit, I nearly cried. This may sound strange to cry about the "death" of an AI but for me, the Tachikomas are far more than ordinary machines. Hope you don't think that's too crazy ;)

With this picture I tried to capture the look of such an "epic" battle, but one in which the Tachikoma doesn't "die". I wondered what it might look like in reality. I'm glad I succeeded.
MachaPanta Featured By Owner Sep 16, 2008  Student General Artist
I feel the same. I was glad to see them return.
malmida Featured By Owner Sep 6, 2008  Student General Artist

i must have totally missed this the day you posted it.

damn fine work good sir. looks like you were hangin out on top of a building and one of these little guys came up or a picture.
if i could suck out your texturing skillz.....i would lol

Rippie92 Featured By Owner Aug 9, 2008
sehr schick, hat was comic-haftes an sich. Mir fällt auch nicht viel ein, außer dass dir die Komposition sehr gut gelungen ist. :)
cluelessart Featured By Owner Aug 6, 2008
OMG! :+favlove: for tachikoma!
KathrynKelly Featured By Owner Jul 29, 2008  Hobbyist Photographer
Outstanding! Looks like it could be the next Pixar movie. I love the little piles of rubble underneath him -- they look so real.
Votaris Featured By Owner Jul 24, 2008  Hobbyist General Artist
Also, obwohl ich mal wieder extrem übernächtigt bin, aber nix anstehen hab ^^, auf gehts:

Ich finde, hier hast dus zumindest für mich geschafft, einer Maschine Leben einzuhauchen, obwohl ich anfangs nur einmal das Bild alleine und ohne deinem Statement gelesen habe. Tachi ist gelungen und auch die Kampfspuren kommen realistisch rüber. Die echte Skyline fügt sich wunderbar in den Hintergrund ein. Also die Lichteffekte sind dir so gelungen, dass man tatsächlich meine könnte - it's real ^^
So, und beim längeren Ansehen ist mir aber der Abschnitt zwischen Betonabgrenzung und etwas über ein Drittel des Bodens aufgefallen. Warum spiegelt sich der Zaun am Boden? Zumindest mich verwirrt das etwas auch im Bezug auf die Perspektive - das Kabel scheint manchmal zu schweben... ?
darkMyke Featured By Owner Jul 24, 2008  Hobbyist Digital Artist
Danke dir für die ausführliche Kritik. Sowas bekommt man halt nicht allzu oft und gerade das bringt einen doch weiter. Aber dafür hab ich ja Leute wie dich, auf die ist Verlass :D

Und um deine Frage zu beantworten: das soll eine Regenpfütze bzw. einfach eine Stelle wo sich Wasser sammelt. Darin spiegelt sich dann abhängig vom Betrachtungswinkel die Umgebung...manchmal mehr, manchmal weniger. Vielleicht verwirrt das ein bisschen aber ich wollte unbedingt sowas einbauen ;)
GhostofK Featured By Owner Jul 23, 2008
Tja, wenn du wieder eine tolle Einsendung machst, werden wir auch gerne wieder einen Wettbewerb machen. :D

Wie gesagt, das Ganze ist toll geworden. Gratuliere ! Ich liebe die Tachikomas ja auch heiß :D
Filsd Featured By Owner Jul 22, 2008  Professional Digital Artist
Great job on this one!
DasBella Featured By Owner Jul 22, 2008
Geniales Konzept! O.O
Von deiner Arbeit gar nicht zu sprechen.... Ich geb zu ich hab deine Beschreibung nicht fertig gelesen aber es ist krass das es noch glücklich aussieht, even after battle. Irgendwie gruselig.

Geniales Bild. Bin hin und weg. Allein der Hintergrund....
supersaiyanz10 Featured By Owner Jul 21, 2008
sick work man, background is amazing fits very well with the render :)
dub72 Featured By Owner Jul 21, 2008
absolutely amazing work man.
I'm loving everything from camera,composition to textures and coloring.

I really hope this gets a DD soon.
cloud-dark1470 Featured By Owner Jul 21, 2008  Hobbyist General Artist
fantastische arbeit :) bin echt beeindruckt von deinen fähigkeiten
die textur mit dem rosteffekt schaut genial aus. dickes lob
gbrgraphix Featured By Owner Jul 20, 2008  Hobbyist Digital Artist
looks amazing, very clean modeling. textures perfectly fit on the model. only crit is it seams like in a city where thousand of lights shine, that must cause lot highlight spots, u use matt metal surfaces mostly, what creats high contrast with the background.
Eddboy Featured By Owner Jul 20, 2008
Tachikoma-kun looks very detailed.
daluxe Featured By Owner Jul 20, 2008
hmmm... du kennst ja meine Meinung zu deinen Bildern... Bildkompossition einfach perfekt... alles perfekt :)

Achja... mir wurde gestern früh am Karlsplatz das Handy geklaut... ich hab Wien jetzt nicht mehr so lieb wie vorher ;)

prokaryont Featured By Owner Jul 20, 2008  Hobbyist General Artist
Tachikoma no Requiem! D
Finally :D XD

(Haben ja eh schon drüber geplaudert ;))
thefifthorder Featured By Owner Jul 20, 2008  Professional Digital Artist
Awesome dude! Very cool stuff. At first, I thought you modeled the skyscrapers in the back too, because of the unreal level of detail on the windows which you don't see in photos.

Really nice work :D Doing all those passes must be a bitch! I would know from a recent project from work where we had a million passes for everything.
Buci01 Featured By Owner Jul 20, 2008  Hobbyist Digital Artist
Hey, mate, why do so many people call you mate, anyway, mate?

Ich kenn die geräte zwar nicht, da ich vor Jahren aufgehört hab, mir Animes anzugucken, aber ich finde es ist sehr gelungen, ganz besonders die Rostflecken. Die kleinen Rädchen hauen mich jetzt zwar nicht so vom Hocker (ich kanns zwar nicht besser) aber irgendwie erscheinen sie mir nicht Gummiereifenhaftig genug

hast du den Hintergrund auch selbst gemacht, oder ist das ein Photo? Weil dieser scheint mir doch relativ komplex
Evil-Siren Featured By Owner Jul 20, 2008  Hobbyist Digital Artist
fantastisch, ich bin schwer beeindruckt von deinen fähigkeiten!
Tachikoma-kun sieht süß aus. mir gefallen die vielen kleinen details und die texturen sehr.

beim endbild sind vor allem die lichter sehr gelungen und es passt hervorragend ins bild :)

wirklich toll gemacht! :heart:
AnubisGraph Featured By Owner Jul 19, 2008  Professional Interface Designer
the texturing part is totally fantastic :clap:
well done
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Submitted on
July 19, 2008
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